A lo largo de los años, mucho se ha dicho de la mafia, esta organización criminal que tiene gusto por las armas, el dinero, la elegancia y las mujeres. Su influencia en la cultura ha sido enorme y en su honor se han creado películas, series y libros de gran impacto en la sociedad. Una de las novelas de mayor alcance y que retrata la mafia con mayor fidelidad es El Padrino de Mario Puzo, posteriormente llevada a la gran pantalla.

De igual manera, muchos mitos y misterios han rodeado desde siempre el modo de operar de la mafia. A través de numerosos estudios, se ha procurado develar el enigma alrededor del funcionamiento de la agrupación. Sin embargo, la mafia se las ha arreglado para mantener muchos elementos en secreto. Entonces, ¿Qué se esconde tras los elegantes trajes, las armas y las montañas de dinero?

Los orígenes

Esta agrupación nació en la región de Sicilia, Italia en el siglo XIX y se autodenominó Cosa Nostra. Inicialmente, se dedicaban a ejercer la ley por su propia mano y a proteger los intereses de la región. Posteriormente, se dedicaron al crimen organizado. Con el paso de los años, la mafia fue expandiéndose hacia el resto del mundo y ganando cada vez más terreno en el ámbito criminal y monetario.

El ritual de iniciación

El ritual para admitir a nuevos miembros que surgió en Sicilia en el siglo XIX, se mantiene prácticamente invariable hasta nuestros días. Consiste en llevar al nuevo mafioso ante los jefes y subjefes, donde se le producirá un corte en el brazo a fin de derramar sangre sobre una imagen sagrada. Así, el juramento de lealtad queda sellado cuando se parte y se quema la imagen, como símbolo de la aniquilación de los traidores.

La jerarquía mafiosa

  • Capo di tutti capi: es el mayor rango que puede tener en la Cosa Nostra. Se trata del jefe de una familia que resulta ser el más poderoso miembro de la mafia.
  • Don: es el jefe de una familia, su miembro más poderoso. Casi siempre va acompañado de un consigliere.
  • Cassetto: es quien lleva las cuentas de la familia.
  • Numerale: sicarios con alias de números que reportan directamente al Don y supervisan la gestión de territorios.
  • Sottocapo: está al mando de una familia, por lo general es el hijo de un Don y ejerce el rol de subjefe.
  • Consigliere: funge como asesor de la familia y siempre acompaña al Don.
  • Capodecime: dirige una decina, es decir un grupo de diez soldados.
  • Caporégime: dirige un régimen, es decir un grupo grande de soldados. Está a cargo del Capodecime.
  • Avvocato: se encarga de los asuntos legales de la familia.
  • Soldato: constituye el rango más bajo de la mafia y está conformado únicamente por sicilianos o sus descendientes.
  • Associato (gióvane d’onore: es una persona que no pertenece a la familia, pero tiene una sólida relación con ésta.

Los mafiosos más resaltantes de la historia

Los miembros de la mafia se autodenominaron mafiosos, que quiere decir “hombres de honor”. Efectivamente, el honor es algo de vital importancia dentro de la organización y la lealtad es altamente valorada. Es por ello, que el código de silencio conocido como la omertà es fundamental en las filas mafiosas. A continuación los miembros más resaltantes.

El más grande de los mafiosos: Al Capone

Inició sus operaciones mafiosas en la ciudad de New York, cuando se asoció con un gánster para traficar alcohol durante la Ley Seca. Logró hacerse con una enorme fortuna y eventualmente se independizó. Sobrevivió dos atentados contra su vida y enfrentó la prisión por evadir impuestos. No obstante, su estadía en Alcatraz no fue limitante para continuar dirigiendo su lucrativo negocio.

al capone

Murió producto de las complicaciones derivadas de la sífilis, que contrajo con una prostituta durante su juventud. Su fortuna fue una de las más grandes en la historia de la mafia y pasó a ser conocido como “el capo de todos los capos”

Otros integrantes de la mafia

2. Charlie “Lucky” Luciano: Inició su carrera criminal a la temprana edad de 18 años, junto con Frank Costello en la banda Five Points Gang. Fue el pionero en el tráfico de heroína durante la postguerra. Labró una gran fortuna con sus negocios de prostitución, casinos y tráfico de alcohol durante la Ley Seca

Mafia de licor3. Frank Costello: Este italo-americano tuvo una influencia política ilimitada en la Cosa Nostra. Estuvo a cargo de casinos, robos, extorsiones y drogas en Manhattan. Se dice que poseía una inteligencia excepcional y gracias a ello llegó a escalar hasta los niveles más altos del crimen organizado. Pasó a ser conocido como “el primer ministro del hampa”.

Frank Costello

4. Carlo Gambino: Aunque nació en Sicilia, estableció su imperio criminal en New York. Siempre trató de mantenerse bajo perfil y esto lo mantuvo alejado de la cárcel la mayor parte de su vida. No era partidario del narcotráfico dentro de la mafia.

origenes de la mafia

5. Jhon Gotti: Su nombre fue tan influyente dentro del crimen organizado en New York que incluso fue comparado con Al Capone. Llegó a estar al mando del grupo Gambino, una de las cinco familias de la Cosa Nostra. Extorsionó a infinidad de personas para librarse de la prisión, hasta que en 1992 fue condenado a cadena perpetua.

Gotti